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La guerre oubliée: cinq ans plus tard, les attaques saoudiennes contre les agriculteurs yéménites poussent tout le pays dans la famine

La guerre oubliée: cinq ans plus tard, les attaques saoudiennes contre les agriculteurs yéménites poussent tout le pays dans la famine

[Vendredi 08 Novembre 2019]

 ٍSANAA, 8 Nov. (SABA) - Le pays du Yémen, connu à l'époque médiévale sous le nom de «Yémen vert», est l'une des régions du monde les plus étendues en terrasses. Les paysans yéménites ont transformé les pentes escarpées des montagnes en terrasses et construit des barrages comme le Grand Marib, une structure dont l'histoire remonte suffisamment longtemps pour être mentionnée dans le Coran.

Au cours de la période médiévale, le Yémen possédait l'une des gammes de cultures les plus vastes de tout le Moyen-Orient.

 

Farhan Mohammed est l’un des agriculteurs les plus riches de Qama’el, un village rural situé dans la région de Baqim, dans le nord-ouest du Yémen. Il possède 50 hectares de terres qu'il utilise pour cultiver du maïs, des grenades et des pommes. Maintenant, Farhan se bat pour maintenir sa ferme à flot après que des frappes aériennes saoudiennes ont visé ses champs, brûlant ses cultures et rendant le sol tellement toxique qu’il n’est plus en mesure de survivre. Au Yémen, le projet de l’Arabie saoudite, vieux de près de cinq ans, a décimé les revenus de Farhan et de la plupart des autres agriculteurs yéménites. Il est difficile de trouver du carburant à cause du blocus de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite et le carburant disponible est devenu trop coûteux. Les frappes aériennes qui ciblent les champs et les vergers ont rendu les grandes étendues de terres arables du Yémen trop toxiques pour être utilisées.

 

Presque immédiatement après mars 2015, lorsque la guerre a éclaté, la coalition dirigée par le Saoudien a commencé à viser les moyens de subsistance ruraux du Yémen, les fermes de bombardement, les systèmes alimentaires, les marchés, les installations de traitement de l’eau, les infrastructures de transport et même les bureaux de vulgarisation agricole. Dans les zones urbaines, les bateaux de pêche et les installations de traitement et de stockage des produits alimentaires ont été ciblés.

 

Avant le début de la guerre, plus de 70% de la population yéménite vivait dans des villages dispersés dans les montagnes et dans de petites villes aux précipitations estivales irrégulières et parfois torrentielles. Ces résidents ruraux dépendaient de l'agriculture et de l'élevage et cultivaient des fruits et des légumes pour nourrir leur propre famille et vendre sur les marchés. Pourtant, ce mode de vie a pratiquement disparu depuis le début des attaques saoudiennes, sapant les moyens de subsistance en milieu rural, perturbant la production alimentaire locale et obligeant les habitants des zones rurales à fuir en ville.

 

Aujourd’hui, le niveau d’insécurité alimentaire des ménages du Yémen se situe à plus de 70%. 50% des ménages ruraux et 20% des ménages urbains souffrent désormais d'insécurité alimentaire. Près d'un tiers des Yéménites n'ont pas assez de nourriture pour satisfaire leurs besoins nutritionnels de base. Les enfants présentant une insuffisance pondérale ou un retard de croissance sont devenus un spectacle habituel, en particulier parmi les marginaux des zones rurales. Les familles qui ont fui vers les villes sont souvent obligées de mendier ou de ramasser les déchets à la poubelle.

 

Selon un rapport publié récemment par le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD), la pauvreté au Yémen est passée de 47% de la population en 2014 à 75% d'ici fin 2019 en raison de la guerre. Le rapport a averti: "Si les combats se poursuivent jusqu'en 2022, le Yémen deviendra le pays le plus pauvre du monde, avec 79% de la population vivant sous le seuil de pauvreté et 65% classée comme extrêmement pauvre."

 

Le ciblage intentionnel de l'agriculture

 

Le secteur agricole et les moyens de subsistance ruraux yéménites ne sont pas simplement des dommages collatéraux accidentels subis dans le cadre d'une attaque contre des sites militaires. Les données du ministère de l'Agriculture du pays montrent qu'entre mars 2015 et mars 2019, la coalition dirigée par l'Arabie saoudite a lancé au moins 10 000 frappes aériennes sur des fermes, 800 sur des marchés alimentaires locaux et environ 450 frappes aériennes sur des silos et d'autres denrées alimentaires. installations de stockage dans le pays.

 

 

 

Selon le ministère, les cultures ont diminué de 40% en moyenne et les rendements de 45% dans les zones rurales. De nombreux agriculteurs de ces régions ont indiqué qu’ils ne pourraient plus produire de rendements comparables à ceux d’avant-guerre en raison des dégâts considérables causés aux infrastructures, du coût élevé du diesel et d’autres intrants agricoles, de l’effondrement des marchés et de la destruction des routes et des installations de stockage.

Selon une enquête sur le terrain réalisée par le ministère de l'Agriculture entre mars 2015 et mars 2018, les attaques saoudiennes ont complètement détruit 270 bâtiments et installations agricoles, 43 associations agricoles, 9 017 canaux d'irrigation traditionnels, 54 marchés agricoles et 45 centres d'exportation.

 

Les bombes américaines de haute précision larguées par les avions de la coalition menée par les Saoudiens ont détruit au moins 1 834 pompes d’irrigation, 109 puits artésiens et de surface, 1 170 réseaux d’irrigation modernes, 33 unités d’irrigation solaire, 12 diggers, 750 engins agricoles, 940 400 fermes, 7 531 réserves agricoles, 30 pépinières productives, 182 fermes avicoles et 359 944 ruches.

 

Le Yémen ne possède pas de grands fleuves comme l'Euphrate en Irak et en Syrie ou le Nil, qui fournit de l'eau aux agriculteurs de plusieurs pays africains. Cela laisse les agriculteurs tributaires des canaux d'irrigation qui canalisent les pluies et les eaux de crue dans des barrages et des digues construits par les communautés locales vulnérables aux attaques saoudiennes. Les attaques qui ont déjà complètement détruit au moins 45 installations d’eau (barrages, barrières, réservoirs) et partiellement détruit au moins 488, y compris l’ancien barrage de Marib.

 

Le secteur de la pêche au Yémen n’a pas non plus été épargné. À la fin de mai 2019, tous les ports de débarquement de poisson au Yémen avaient été visés par des attaques saoudiennes. Au moins 220 bateaux de pêche ont été détruits, 222 pêcheurs ont été tués et 40 000 pêcheurs ont perdu leur unique source de revenus. Selon le ministère de la Pêche du Yémen, cette situation a affecté plus de deux millions de personnes dans les villes et villages côtiers.

 

Les données montrent que les forces de la coalition saoudienne ont empêché au moins 4 586 bateaux de pêche de quitter le port des directions du Midi, du Hajjah, du Dabab, de Bab al-Mandab et des districts de Mukha dans le gouvernorat de Taiz. Trente entreprises du secteur de la pêche ont quitté le pays et une cinquantaine d’usines de transformation du poisson ont été fermées, causant des dommages catastrophiques au secteur de la pêche au Yémen. Même avant la guerre, les pêcheurs yéménites faisaient partie des couches les plus pauvres de la société.

 

Alors que la guerre approche de sa cinquième année, la coalition dirigée par l’Arabie saoudite a continué de cibler les moyens de subsistance des producteurs de produits alimentaires du Yémen. La coalition a étendu son offensive militaire à de vastes zones de terres agricoles et de vallées situées dans les campagnes de K16, Durahami, Al-Jah, Al-Tahita, Al-Faza, Jabaliya, Al-Mughrous, Al-Khokha et Hays.

 

La corbeille à pain du Yémen se dessèche


Accompagné de sa famille, Haddi Ibrahim Koba a fui sa maison familiale à Al-Shaab, dans le nord-ouest de Tihama, il y a quelques mois, après que des frappes aériennes saoudiennes ont détruit sa ferme. La famille Koba lutte maintenant pour survivre à 60 km de distance dans la province peuplée de Hajjah. Fièrement autosuffisants, vivant essentiellement de l'élevage et de l'agriculture, ils dépendent désormais de l'aide d'organismes humanitaires. Les corps maigres de leurs enfants montrent déjà des signes de malnutrition.

 

Selon une étude du Water & Environment Center (WEC) de l'Université de Sanaa, en collaboration avec le réseau de moyens de subsistance basés sur les inondations, publiée en novembre 2017 pour évaluer l'impact de la guerre en cours sur la sécurité alimentaire au Yémen, la guerre est déjà aggravant considérablement la capacité des Yéménites à gagner leur vie, détériorant rapidement la disponibilité en vivres et augmentant la complexité d'une crise humanitaire déjà dramatique dans le pays.

 

L’étude intitulée L’impact de la guerre sur la sécurité alimentaire dans la Tihama (Tihama est une région du Yémen traditionnellement connue comme le grenier à pain du pays) a montré comment l’agriculture à Tihama, qui abrite la majeure partie de la population du pays, a été sérieusement perturbée par la guerre. Les auteurs de l’étude affirment que cela sape la productivité et la capacité d’investissement du pays tout entier.

 

Wadi Zabid est l’une des principales vallées de Tihama, située dans le fief houthi de Hodeida, le deuxième gouvernorat du Yémen. C'est la deuxième plus grande vallée de Tihama, avec une superficie de 4 639 kilomètres carrés. Avant la guerre, Wadi Zabid était un modèle d’agriculture durable et de sécurité alimentaire, mais à partir de juin 2017, lors de la publication de l’étude du WEC, 43% des habitants de la vallée avaient faim tous les soirs. La culture terrestre a diminué de 51% et le rendement des cultures par hectare a diminué de 61%. La production de fruits et légumes a été éliminée, de même que le cheptel. Aujourd'hui, les conditions pour les agriculteurs de Tihama sont probablement encore plus dramatiques qu'elles ne l'étaient lorsque l'étude a été publiée.

Les malheurs de Tihama ne sont pas dus au changement climatique ou à la mauvaise gestion locale. Au lieu de cela, ils résultent directement de la destruction des infrastructures d’irrigation et d’approvisionnement en eau résultant des attaques de l’Arabie saoudite contre les barrages de dérivation et les systèmes d’irrigation de la vallée. Selon l’étude, la quantité d’eau contenue dans les canaux d’irrigation dans les villages situés en aval de la vallée principale de Tihama a diminué d’environ 60% depuis le début de la guerre.

 

Ces dommages ont également eu un impact considérable sur les zones en amont fortement tributaires de l’irrigation par inondation et ont endommagé les systèmes d’irrigation et les barrages de dérivation, touchant 75% des ménages de Tihama.

 

Créer un héritage toxique


Le blocus imposé par la coalition saoudienne aux ports, aux aéroports et aux frontières du Yémen n’a fait qu’exacerber les souffrances des agriculteurs et des habitants des zones rurales du pays. La coalition a empêché l'exportation de leurs produits, notamment vers les pays riches du Golfe, qui avaient importé des milliers de tonnes de grenades et de légumes du Yémen avant le début du conflit. L'importation de pesticides, d'engrais agricoles et de carburants est également devenue difficile en raison de la saisie fréquente de navires de pêche par la coalition.

 

Pendant 77 jours, la coalition, dirigée par l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, a continué d'immobiliser en mer des navires chargés de dérivés du pétrole, les empêchant d'entrer dans le port de Hodeida. Les quatre navires autorisés à transporter du carburant étaient utilisés pour le transport, pas le carburant nécessaire pour alimenter des générateurs sur lesquels comptent les agriculteurs.

 

Comme à Tahamah, le blocus et les attaques contre des cibles agricoles à travers le Yémen ont non seulement détruit des machines et des infrastructures, mais ils ont également eu un impact écologique grave qui pourrait prendre des décennies pour s'inverser. L’accumulation de sédiments dans les chenaux d’inondation en raison des barrières endommagées et des barrières automatiques a permis aux arbres de récupérer des lits de cours d’eau maintenant dormants et des plaines inondables, entravant l’arrivée des eaux de crue indispensables aux champs agricoles.

 

 

 

Les sols fertiles, en particulier dans les zones frontalières de Saada et de Hajjah, ont été pollués par l’environnement en raison du nombre d’armes lâchées par plus d’un demi-million de frappes aériennes. Cette pollution a non seulement affecté le sol, mais les experts craignent qu'elle ne puisse modifier génétiquement les grenades, le raisin et le café qui étaient autrefois des cultures de base au Yémen. Les agriculteurs et leurs familles sont constamment exposés aux munitions non explosées, en particulier aux bombes à fragmentation comme celle qui a tué un jeune garçon sur la ferme familiale de Hodeida jeudi dernier.

 

Les experts en agriculture et en environnement qui ont parlé à MintPress ont déclaré que les effets du ciblage du secteur agricole par la coalition saoudienne dureront probablement pendant des décennies. Salah al-Mashreqi, directeur de la vulgarisation agricole au Yémen, a déclaré que des effets plus catastrophiques apparaîtront à moyen et long terme, notamment des modifications génétiques de la grenade, pour lesquelles le Yémen est célèbre.

 

L'article 54 des Conventions de Genève et la résolution 2417 du Conseil de sécurité des Nations unies sur la protection des civils en temps de guerre, adoptée le 24 mai 2018, réitère ce principe. L’article 14 du Protocole additionnel de 1977 aux Conventions de Genève stipule clairement que la famine en tant que moyen de combat n’est pas autorisée: «Il est interdit d’attaquer, de détruire, d’enlever ou de rendre des objets inutiles indispensables à la survie de la population civile.» Pourtant, la communauté internationale n’a que peu fait pour empêcher les coalitions dirigées par les Saoudiens d’utiliser la famine comme tactique de guerre au Yémen.

 

Selon de nombreux Yéménites et juristes, cela tient en grande partie au fait que l’Arabie saoudite bénéficie de la protection diplomatique quasi totale des États-Unis. Sans ce soutien, les frappes aériennes de l’Arabie saoudite, qui font appel à des sous-traitants américains, visant des logiciels, de la formation, des armes et des techniciens pour cibler des agriculteurs soucieux de se nourrir et de nourrir leur pays, ne seraient pas possibles.

 

Source: MintPress News / Ahmed AbdulKareem


Ressource : SABA

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